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Top 5 des escapades de luxe dans le désert

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Un séjour dans le désert est ce qui se rapproche le plus, pour la plupart d’entre nous, de vacances sur une autre planète. Ces centres de villégiature incarnent parfaitement la tendance au luxe dépouillé, passant de l’opulence démesurée au dorlotement et à l’apaisement de l’âme ; privilégiant les expériences enrichissantes au matérialisme. Leurs emplacements éloignés, associés à des points de vue d’un autre monde et à un confort cinq étoiles, font de ces lieux des endroits imbattables lorsqu’il s’agit de s’éloigner de tout.

Qasr Al Sarab Resort by Anantara, Abu Dhabi

Ce complexe hôtelier qui figure sur la bucket-list est situé dans le bien nommé Empty Quarter à Abu Dhabi, c’est un hôtel sérieusement spécial, avec des vues stupéfiantes sur le désert depuis toutes les chambres. Il y a une occasion de prendre des photos à chaque instant, que ce soit un coucher de soleil captivant, la vue depuis votre baignoire surdimensionnée, le ciel nocturne scintillant ou le food-boasting sur Instagram. En haut de la liste des choses à faire, il y a les visites au spa, le dune-bashing en 4×4, le sandboarding, la randonnée à dos de chameau et les repas en plein air dans le désert. Le personnel est indiciblement accommodant ; vous serez traité comme un membre de la famille royale dès votre arrivée (ce dont ils ont bien l’habitude – l’ensemble du complexe était autrefois réservé à l’usage exclusif de la famille royale d’Abu Dhabi).

Alila Jabal Akhdar, Oman

L’Alila Jabal Akhdaris est un hôtel-boutique au charme sauvage, surplombant le « Grand Canyon d’Oman ». C’est un établissement pour adultes qui convient mieux aux adultes (bien que les enfants soient autorisés et il y a un petit centre de jeux pour les occuper pendant que vous vous faites plaisir au spa ou que vous vous détendez au bord de la piscine à débordement). L’architecture basse de l’hôtel rend hommage à son environnement, avec des pierres brutes, des meubles en bois sculpté et des fenêtres panoramiques qui permettent d’admirer des vues à couper le souffle. Les villas Jabal sont les chambres les plus recherchées ; ces beautés tentaculaires sont dotées de hammams, de terrasses privées (idéales pour observer les étoiles) et de piscines à débordement rectilignes, mais ce sont les vues sur le canyon qui occupe le devant de la scène. Ce complexe est une excellente option pour les centres jumelés, combinez-le avec un autre hôtel de Mascate (on pense au paisible Chedi), ou faites-y un saut sur votre chemin vers une île thaïlandaise éloignée.

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Al Wadi Desert – A Ritz Carlton Hotel, Ras Al Khaimah

Anciennement le Banyan tree Resort, l’Al Wadi Desert est situé dans l’ensemble au sein d’une réserve naturelle. À seulement une heure de route de Dubaï, il se combine bien avec un séjour en ville. Il a récemment été racheté par le Ritz-Carlton, qui apporte avec lui toutes les caractéristiques du luxe : un personnel impeccablement formé, des équipements de qualité supérieure et un investissement important pour faire monter la propriété d’un cran. Toutes les chambres sont équipées d’une piscine privée, mais les plus grandes chambres sous tente (décorées dans le style bédouin) sont les plus convoitées, c’est le glamping dans ce qu’il a de plus glamour.

Les choses à faire vont du farniente sur votre terrasse privée à la fauconnerie, en passant par l’équitation dans les dunes et les excursions en montgolfière au coucher du soleil. Le spa vaut également le détour ; outre un choix de massages qui défont les nœuds, il existe des enveloppements pour soulager la peau gorgée de soleil et des gommages corporels revigorants concoctés avec des épices cultivées localement. L’aquathérapie signature Rainforest est toute une expérience – vous avez une heure pour explorer quatorze stations de H2O-heaven, allant des bains hamman aux douches réfrigérées, le contraste parfait avec le paysage ensoleillé à l’extérieur.

Anantara Al Jabal Al Akhdar Resort, Oman

Anantara sait vraiment ce qui fait un complexe hôtelier réussi dans le désert, c’est le deuxième de la marque d’hospitalité thaïlandaise à figurer sur cette liste. Reposant sur la légendaire « montagne verte » d’Oman (qui, il faut l’admettre, nous semble encore assez aride, même si quelques jolis genévriers y sont parsemés), c’est l’hôtel cinq étoiles le plus haut du Moyen-Orient, qui offre des vues formidables sur un grand canyon en contrebas (que, si l’envie vous en prend, vous pouvez tenter de capturer sur une toile en vous inscrivant au cours de peinture sur paysage).

L’un des meilleurs endroits pour profiter de la vue est le Diana’s Viewpoint, où se tenait autrefois la défunte princesse Diana (bien des années avant la construction du resort). Cette station est bien adaptée aux familles, avec une foule d’activités pour occuper tout le monde, de la descente en rappel au tir à l’arc. Il y a un mur d’escalade, un excellent club pour enfants, un club séparé pour les adolescents, des randonnées et des excursions en VTT, ainsi qu’un sublime spa et une multitude d’expériences gastronomiques. Le chef interne organise également des cours de cuisine, qui commencent par une excursion dans les souks de Nizwa à la recherche d’ingrédients authentiques, avant de revenir au complexe pour préparer plusieurs plats traditionnels omanais.

Al Maha Desert Resort ; Spa, Dubaï

La station de désert originale des Émirats arabes unis (et certainement encore l’une des meilleures), Al Maha est une station romantique et éco-consciente située dans la réserve de conservation du désert de Dubaï (à un peu moins d’une heure de route de Dubaï). Il convient parfaitement aux couples en lune de miel (combinant leur séjour avec quelques nuits dans la ville de Dubaï), aux couples ou aux groupes d’amis. Les enfants de moins de 10 ans ne sont pas admis.

La plupart des suites sont des tentes autonomes, parées d’antiquités arabes et de tapis d’Orient. Même les plus petites tentes ont une taille impressionnante de 75m2, avec une salle de bain entièrement équipée (avec une douche à l’italienne et une baignoire surdimensionnée), un lit king-size fait sur mesure, la climatisation et une piscine à débordement privée à température contrôlée qui surplombe les dunes.

Les moments forts de l’hôtel sont les suivants : le coucher du soleil, la baignade et les activités sportives.

Les temps forts comprennent les promenades à dos de chameau au coucher du soleil (complétées par un arrêt  » fraise et champagne  » au sommet d’une dune), et les safaris dans la nature. Selon le moment où vous réservez, un séjour ici s’avère d’un très bon rapport qualité-prix par rapport à certaines autres stations de luxe dans le désert de la région, puisque tous les repas et deux activités par jour sont inclus dans le prix (c’est presque un forfait tout compris, moins les boissons alcoolisées).

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