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Les 10 meilleures expériences d’une croisière aux Galapagos

une croisière aux Galapagos

Bien qu’il existe différentes façons d’explorer les îles Galápagos, il est généralement admis que prendre une croisière ne peut être battu pour ceux qui cherchent à maximiser leur temps sur l’archipel, et à s’immerger complètement dans la flore et la faune que l’on y trouve. Mais une croisière d’expédition aux Galápagos est très différente des croisières traditionnelles dans d’autres parties du monde, alors à quoi devez-vous vous attendre ? Nous vous présentons ici les 10 expériences les plus marquantes d’une croisière aux Galápagos.

1. Être témoin des preuves d’une évolution remarquable.

La majorité des visiteurs des Galápagos auront été attirés par la faune et la flore. L’absence de prédateurs naturels ici signifie que les oiseaux, les mammifères et les reptiles n’ont pas ou peu peur de l’homme, ce qui vous permet des observer d’une manière très spéciale (tout en gardant bien sûr une distance responsable). Mais ce qui est extra spécial à propos de la faune ici, c’est ce qui a attiré Charles Darwin à faire des îles son laboratoire vivant au début du 19ème siècle ; la chance de voir comment les espèces peuvent s’adapter à leur environnement et développer des traits vus nulle part ailleurs dans le monde.

Un exemple clé est celui du cormoran incapable de voler. Ces oiseaux ont progressivement perdu leur capacité à voler aux Galápagos, car l’absence de prédateurs signifiait qu’ils n’en avaient tout simplement pas besoin. En conséquence, leurs ailes sont beaucoup plus courtes et plus courtes que celles d’un cormoran ordinaire. Les pinsons des Galápagos (ou Darwin) sont un autre exemple fascinant. Il existe 13 espèces endémiques aux îles Galápagos, chacune ayant un bec légèrement différent en fonction de la nourriture disponible, là où elles ont évolué – des becs épais et robustes pour casser les graines, par exemple, ou des becs plus étroits et pointus pour attraper les insectes parmi les feuilles. Votre croisière sera accompagnée d’un guide naturaliste qualifié, qui vous indiquera les créatures remarquables que vous pourrez observer sur chaque site d’atterrissage.

2. Une expérience de plongée en apnée pas comme les autres.

La plongée en apnée est une partie importante de toute croisière aux Galápagos car, non seulement il y a beaucoup de vie marine incroyable à voir, mais les créatures sous l’eau sont tout aussi intrépides que celles au-dessus de la terre ! Vous pouvez assez fréquemment vous retrouver à nager aux côtés d’otaries qui semblent sincèrement vouloir jouer, en zoomant autour de vous et en voyant que vous allez réagir.

Sortant de nulle part, un cormoran peut plonger à côté de vous comme une torpille, alors que vous pagayez en regardant une énorme tortue de mer qui dérive dans les courants sous-marins. Les requins de récif à pointes blanches sont également fréquents, tout comme les raies et les étoiles de mer. Selon l’endroit, si vous êtes particulièrement chanceux et prêt à rester dans l’eau un peu plus longtemps, vous pourriez bien apercevoir un iguane marin grignotant des algues, ou peut-être même un manchot des Galápagos super rapide !

3. Les volcans sous tous les angles.

La formation de l’ensemble de l’archipel des Galápagos est due à des éruptions volcaniques et à des plateaux de lave, il est donc inévitable que les visiteurs ici aient l’occasion de voir des paysages remarquables pendant leur croisière. Les îles volcaniques des Galápagos varient considérablement en taille et en âge. Les îles les plus anciennes se trouvent à l’est ; Española, par exemple, a plus de 3 millions d’années. L’île Isabela à l’ouest offre l’autre extrême ; la plus grande et la plus jeune île de l’archipel, elle a en fait été formée par une chaîne de six volcans, dont cinq sont encore actifs.

Alors que la grande majorité des croisières se déroulent avec un minimum de drame sismique, les origines volcaniques des Galápagos signifient que les visiteurs verront quelque chose de remarquable, où que leur itinéraire de croisière les mène. Cela peut être l’occasion de faire une randonnée jusqu’au vaste cratère de Sierra Negra sur Isabela, d’explorer des tunnels de lave entourés d’une forêt luxuriante sur Santa Cruz ou de marcher sur les floes de lave  » pahoehoe  » ressemblant à de la mélasse sur l’île de Santiago.

4. Promenades dans la nature

Les randonnées dans la nature.

Lors d’une croisière aux Galápagos, rien ne vaut l’excitation de mettre pied à terre pour explorer le prochain site touristique avec votre guide. Certains sont des débarquements à sec, d’autres peuvent impliquer une pagaie légère rafraîchissante alors que vous sautez du panga et arrivez sur une plage immaculée. Les sites de visite sont strictement surveillés et protégés par les autorités du parc national des Galápagos ; on ne peut pas passer plus de deux heures sur chaque site, les visiteurs doivent s’en tenir aux sentiers de randonnée désignés et aucun navire n’est autorisé à revenir sur le même site de débarquement dans les 14 jours.

En raison de la diversité des îles, aucune promenade dans la nature ne sera la même. Vous pourrez marcher le long de plages de sable poudreux où d’innombrables otaries roupillent au soleil, ou naviguer sur des sentiers entourés de roches de lave où vous devrez enjamber des touffes d’iguanes marins aplatis sur le chemin devant vous, réchauffant leur ventre sur le sol (cela les aide à digérer leur nourriture !).

5. Les safaris animaliers.

L’expérience de voir la faune sauvage depuis votre croisière aux Galápagos ne passe pas forcément par le snorkeling ou les promenades dans la nature. Sur certains sites de débarquement, vous aurez l’occasion d’apprécier la faune et la flore au moyen d’un safari relaxant en bateau dans un panga (canot pneumatique motorisé). Cela vous permet d’approcher des péninsules escarpées où des fous à pieds bleus se perchent sur des corniches, vous observant avec curiosité. Vous pouvez passer devant des protubérances lisses de roches de lave émergeant de la mer où les iguanes marins se prélassent au soleil, ou devant des zones de mangrove et de forêt inondée où d’énormes tortues de mer se balancent autour du bateau. C’est toujours une façon très agréable de voyager !

volcan

6. Se détendre sur le pont.

S’il est juste de dire que faire une croisière d’expédition aux Galápagos sera des vacances relativement actives, cela ne veut pas dire que vous n’aurez pas d’occasions de vous détendre. Après le déjeuner à bord, par exemple, il pourrait bien y avoir quelques heures pour se détendre sur le pont, en profitant de l’environnement et très probablement en faisant une sieste dans l’après-midi.

Sur un navire comme le Sea Star Journey, vous pourrez également profiter d’un bain relaxant dans le jacuzzi sur le pont (ce qui est également très apprécié au retour de la plongée en apnée !) Le soir est un autre moment merveilleux pour être sur le pont ; assez souvent, une frégate peut suivre le bateau pendant un petit moment alors qu’il prend la mer, plongeant très bas et amusant les badauds. Il peut également y avoir des couchers de soleil mémorables, ainsi que l’occasion d’apercevoir des dauphins et d’autres animaux marins.

7. dîner en plein air.

Des navires tels que le Sea Star Journey s’efforceront de proposer des repas en plein air au moins une fois au cours d’une croisière, à condition que les conditions soient bonnes. C’est une sensation merveilleuse de prendre son repas à l’extérieur avec le reste du groupe, en profitant de l’air du Pacifique et en admirant la vaste étendue depuis le milieu de l’océan. Si vous célébrez une occasion spéciale comme un anniversaire ou une fête, le Sea Star peut également organiser un dîner privé rien que pour vous dans un espace extérieur spécial sur le pont intermédiaire.

8. kayak.

Certaines croisières offrent la possibilité de découvrir les îles sous un angle différent, en explorant les plages et les criques en kayak de mer à deux. Sans le bruit d’un moteur, vous pouvez vous approcher très près des bords de falaises et des affleurements pour observer les fous à pieds bleus, les cormorans et les pingouins sans les déranger. Sur d’autres sites d’atterrissage, vous pourrez même voir les gravures laissées par les pirates. Les boucaniers de passage faisaient partie des premiers visiteurs humains des îles Galápagos au 17e siècle, profitant de leur position stratégique pour se cacher et aussi se réapprovisionner en nourriture avec la viande de tortues géantes.

9. Des plages paradisiaques.

Les plages des Galápagos sont toujours quelque chose à apprécier, non seulement pour leur beauté naturelle mais aussi pour la faune qui vous accompagnera inévitablement ! La plupart des croisières aux Galápagos offrent la possibilité de profiter des plages. Il peut s’agir d’un moment de détente sur l’une des plages des îles habitées les plus grandes, comme Isabela ou Santa Cruz, où vous pouvez également prendre une glace ou une bière fraîche pour compléter l’expérience. L’expérience de la plage peut également être l’occasion d’une baignade rafraîchissante ou d’enfiler votre tuba à la fin de la promenade dans la nature, avant que le panga ne revienne vous chercher. (Préparez-vous à partager la plage avec des otaries enjouées cependant !).

10. Se mettre hors réseau.

Bien que vous ayez plus de chances que jamais de rencontrer le WiFi aux Galápagos, celui-ci est heureusement limité aux petites zones autour des îles habitées. Pendant une grande partie de la croisière, vous pouvez profiter de l’expérience d’être béatement déconnecté, une denrée rare dans cette ère moderne et quelque chose qui fait des merveilles pour l’âme.

Se trouver dans le Pacifique, loin de toute terre visible et avec juste la nature et des cieux énormes qui vous entourent est vraiment une expérience à apprécier. Assurez-vous de monter sur le pont avant de vous coucher si la nuit est claire, car des étoiles abondantes, des constellations et des étoiles filantes occasionnelles peuvent être observées avec zéro pollution lumineuse. L’expérience d’être si « hors réseau » signifie que de nombreux voyageurs se sentent étranges pendant un petit moment lorsqu’ils débarquent à la fin de la croisière et sont de nouveau confrontés à la civilisation. C’est cependant définitivement un bon signe, car cela signifie que vous avez vraiment vécu l’aventure d’une vie !

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