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Les 10 meilleurs spots de snorkeling au monde

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Se glisser dans l’eau est sans doute la meilleure façon d’apprécier l’éventail vibrant de la vie marine dans le monde. Nous avons listé les dix meilleurs spots de snorkeling à travers le monde, des îles inhabitées aux lagons peu profonds en passant par les côtes accidentées.

Îles Galápagos

Les archipels volcaniques des îles Galápagos accueillent des opportunités vraiment remarquables d’observer la faune sous l’eau comme sur terre. Ici, la vie marine n’a peur de rien : lorsque vous faites de la plongée libre, vous avez toutes les chances d’être examiné par une tortue verte ou un lionceau de mer curieux. Il existe de nombreuses baies apparemment conçues pour la plongée en apnée, de la crique abritée de Tagus sur l’île Isabela à la spectaculaire crique de Pinnacle Rock, son rocher titré s’inclinant vers la mer.

Ayant attiré des scientifiques du monde entier, la liste de la vie océanique ici est longue. Nulle part ailleurs dans le monde, vous ne pouvez faire de la plongée en apnée avec des iguanes marins, des pingouins des Galápagos, des requins nourrices ou jusqu’à cinq espèces de raies. Et cela, juste en une matinée.

Île de Komodo, Indonésie

La plongée en apnée autour de l’île de Komodo devient plus attrayante que le repérage des dragons de Komodo qui vivent sur la terre ferme. Parc national protégé, la côte est intacte et bordée de jungle enchevêtrée et de plages de sable argenté. En séjournant à bord d’une goélette Phinisi, un voilier traditionnel somptueux, vous pourrez naviguer le long des grottes et des plages intrigantes, à la recherche de l’un des lagons cachés. Dans les récifs peu profonds, les tortues glissent calmement sur le corail qui se balance doucement tandis que les poissons-clowns s’élancent à travers les anémones.

Un peu plus en profondeur, il est possible d’apercevoir des raies manta  » volant  » dans l’océan, tamisant le plancton et les petits poissons. Elles glissent autour, attendant une boule de plancton avant d’accélérer soudainement et de faire un saut périlleux vers leur proie, leur énorme bouche grande ouverte.

Baie de Kabira, Ishigaki, Japon

Kabira Bay se niche sur le flanc de l’île d’Ishigaki, où le mont Omoto se profile au loin. Plage à gué relativement peu profonde, bordée de bateaux à fond de verre préparés pour un afflux de touristes d’un jour, elle peut ne pas sembler idéale. Mais, au large, les sites sont remarquables. Prenez un bateau pour vous rendre sur l’un des récifs au large. Juste après les murs de corail, le fond de la mer s’abaisse brusquement et nager ces quelques brasses sur le bord du tombant est exaltant.

La conférence de deux environnements marins différents a donné lieu à la combinaison à Kabira de poissons vivant à faible profondeur (comme l’Irabucha, le poisson le plus populaire du Japon pour les sushis) et de raies manta vivant plus profondément. On y trouve également des poissons-souffleurs, qui se transforment immédiatement en boules hérissées lorsqu’ils sont dérangés. La baie est adaptée aux plongeurs en apnée plus expérimentés, il est donc préférable d’avoir un guide accompagnateur.

Le haut-fond d’Aliwal, Afrique du Sud

Dune de sable fossilisée devenu récif, l’Aliwal Shoal se trouve au large de la côte d’Umkomaas, au sud de Durban. Le récif est une masse accidentée de grottes, de corniches et d’épaves, nommée d’après le navire Aliwal, qui s’y est échoué en 1849. Oubliez la plongée en cage, ici vous pouvez faire du snorkeling avec des centaines de requins-nourrices gris connus localement sous le nom de « raggies » – qui croisent sur le banc. Le potamochère moucheté et la murène néon se cachent dans le corail tandis que les baleines à bosse occupent les eaux plus profondes ; vous pouvez entendre leur chant depuis les sites de snorkeling moins profonds.

Une option pour les plus aventureux, il est sage d’engager un guide pour négocier le réseau de rochers du banc. Vous aurez besoin d’un équipement de plongée pour explorer une partie du récif, mais avec une gamme d’écoles de plongée bien réputées, il est facile de s’arranger.

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Réserve marine de Hol Chan, Belize

Située au sud-est de San Pedro Town, la réserve marine de Hol Chan se trouve au large de la côte d’Ambergris Caye. Signifiant « petit canal » dans la langue indigène maya, la réserve est une rupture naturelle dans les fonds marins. Composée de quatre habitats distincts, il est possible d’explorer des environnements très différents en un seul voyage.

Les racines des mangroves qui bordent le rivage servent de nurserie aux poissons juvéniles ainsi qu’aux anémones frétillantes et aux ophiures, les parents épineux des étoiles de mer. Le récif est l’un des plus grands du monde, avec de grands coraux elkhorniques fournissant l’environnement idéal pour soutenir une population de homards en bonne santé. Plus loin dans l’océan se trouve l’allée des raies de requin, un point de rassemblement pour les requins-nourrices et les raies pastenagues.

Parc de sculptures sous-marines, Grenade

Le corail de la baie de Molinere, à la pointe sud-ouest de Grenade, a subi des dommages environnementaux, affaiblissant les délicates structures coralliennes. Dans une tentative innovante de régénérer la zone, le sculpteur britannique Jason de Caires Taylor a travaillé avec la communauté locale pour créer un parc de sculptures sous-marin.

À dix minutes de bateau de la côte, vous pouvez faire une visite guidée en apnée jusqu’au parc, mais le frisson de découvrir chaque sculpture par vous-même fait partie de l’expérience. Les personnages en béton dont les visages ont été moulés par des étudiants locaux racontent tous une histoire basée sur des contes populaires locaux. En nageant à côté d’elles, vous pouvez voir comment le corail prend peu à peu le dessus dans des tons roses et jaune vif. Une option écologique, la plongée en apnée autour des sculptures soulage la pression sur les fragiles récifs naturels laissés dans la région, car les nageurs peuvent perturber le corail en voie de rétablissement.

El Nido, Philippines

Le triangle corallien, une zone à peu près triangulaire de coraux dans l’océan Pacifique, a été surnommé l’Amazone des mers. El Nido se trouve en son cœur, ce qui en fait l’un des écosystèmes marins les plus riches en biodiversité au monde. Constitué d’un éparpillement d’îles et d’îlots, El Nido est encadré de falaises calcaires et de jungle. Protégé contre la pêche à grande échelle, le corail est d’une santé irréprochable – au dernier comptage, plus de 6000 espèces de coraux ont été recensées.

Vous pouvez faire de la plongée en apnée directement sur la plage de votre complexe ou vous rendre plus loin, sur l’une des îles calcaires inhabitées ou dans les lagons. Cinq espèces de tortues, des requins-baleines et une foule de poissons de récifs vibrants s’élancent autour du corail. Parmi les personnages bizarres à repérer, citons l’anguille ruban bleu électrique qui semble danser dans le courant.

Pigeon Island Marine National Park, Trincomalee, Sri Lanka

Alors que le tourisme dans le sud du Sri Lanka est en plein essor, il est encore possible de trouver de la réclusion dans le nord. Depuis la ville côtière de Trincomalee, sur la côte nord-est du Sri Lanka, l’île Pigeon est juste en vue. Un court trajet en bateau rapide vous mènera à cette île minuscule et inhabitée. Sa baie bordée de coraux est abritée vers le continent, si bien que la plongée en apnée est une expérience douce pour les débutants et les enfants.

Avec le corail qui commence dès la plage, il n’y a pas besoin de guide. Prenez votre déjeuner et vous pourrez profiter d’un après-midi paisible. Une famille de tortues vertes vit sur le récif, et des tortues imbriquées et des tortues olivâtres ont été repérées régulièrement. Des requins de récif à pointe noire peuvent être aperçus dans l’ombre et une foule de poissons néon s’élancent à travers le corail. En été, il est possible d’apercevoir des baleines bleues qui s’agitent dans le profond tombant du plateau vers la mer.

Tobago Cays, Saint-Vincent-et-les-Grenadines

Au large des côtes de Saint-Vincent-et-les-Grenadines se trouvent cinq îles sablonneuses inhabitées, constituant les Tobago Cays. Zone protégée, les îles ne sont absolument pas perturbées et sont couvertes de mangroves luxuriantes et de sable blanc. Connues comme les « joyaux de la couronne » des Grenadines, la façon élégante des explorés est de découvrir en yacht de luxe, en jetant l’ancre près des sites de plongée libre.

Les îles se trouvent dans un lagon peu profond, bien protégé par un énorme fer à cheval de corail qui crée un refuge pour les tortues vertes et imbriquées particulièrement curieuses. Les eaux peu profondes et les courants calmes permettent de repérer facilement les étoiles de mer, dont certaines sont parmi les plus grandes du monde. Si vous parvenez à vous arracher à la vie marine, vous pourrez peut-être apercevoir des iguanes rhinocéros zébrés blancs rôdant le long de la plage.

L’archipel de Bazaruto, Mozambique

Il est possible d’arriver en hélicoptère sur les plages blanches comme du sucre de l’archipel de Bazaruto, un ensemble de cinq îles sablonneuses qui s’étendent sur la côte sud du Mozambique. Surnommé « l’aquarium », le récif de 3 km qui le longe regorge de plus de 100 types de coraux éclatants et de plus de 2 000 espèces de poissons tropicaux.

Il est possible d’arriver en hélicoptère sur les plages blanches comme du sucre de l’archipel de Bazaruto.

L’animal le plus insolite à repérer est le dugong. Apparentées au lamantin, ces créatures gigantesques étaient chassées pour leur viande et sont aujourd’hui une espèce en voie de disparition. Avec des eaux peu profondes d’une température tempérée de 20 °C (68°F), un léger courant et une visibilité cristalline, c’est un endroit confortable pour la plongée avec tuba. Encore plus si vous choisissez de séjourner dans l’un des hôtels de luxe de l’archipel.

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