Sport > Activité sportive et physique

Top 5 des sites de plongée aux Galapagos

Faire de la plongée

Il y a des vacances de plongée… et il y a des vacances de plongée. Et l’une de ces aventures sous-marines particulières se trouve dans les légendaires îles Galápagos. Dans cet archipel, chaque plongée promet des observations extraordinaires, ce qui en fait rien de moins qu’une « expérience à faire une fois dans sa vie » – que vous soyez un snorkeler débutant nageant aux côtés d’otaries joueuses ou un plongeur confirmé entouré d’une escadrille de raies manta.

Où d’autre pouvez-vous découvrir d’énormes requins-baleines patrouillant dans le grand bleu tandis que des bancs de requins-marteaux bloquent le soleil ?

Mais en plus d’offrir certaines des meilleures plongées au monde, ce qui rend les îles Galápagos encore plus attrayantes, c’est qu’elles offrent également aux voyageurs la possibilité de descendre à terre et de se retrouver face à face avec des tortues géantes, des oiseaux endémiques et une foule d’autres créatures terrestres. Les aventuriers peuvent littéralement marcher sur les traces de Charles Darwin, le grand naturaliste qui a changé notre façon de penser à la vie.

Si cette destination de la bucket-list vous intéresse, voici seulement cinq sites de plongée que vous pourrez découvrir en visitant ces « îles enchantées ».

Les plongées autour de l’Arche de Darwin peuvent être absolument bouleversantes, et les plongeurs reviennent souvent au bateau émerveillés par leur expérience

Les sites de plongée de l’Arche de Darwin ne sont pas les seuls.

1. L’île Darwin

Nommée en l’honneur du naturaliste du XIXe siècle, ce volcan éteint est situé dans le coin nord-ouest de l’archipel. Bien qu’aucune visite terrestre ne soit autorisée ici, on trouve autour de l’île des sites de plongée comme « Darwin’s Arch », qui promet d’incroyables plongées en dérive à une profondeur moyenne de seulement 9 mètres. Il faut s’attendre à des courants moyens à forts (ce qui rend ce site idéal pour les plongeurs expérimentés), mais ces eaux abritent des requins-marteaux, des requins à pointe noire, des requins soyeux et des requins des Galápagos, tous en nombre impressionnant ! De plus, des requins-baleines peuvent également être observés entre mai et novembre.

2. île Wolf

Avec l’île Darwin voisine, l’île Wolf est le point central de tout voyage de plongée aux Galápagos, et aucun charter de plongée équatorien de qualité ne négligera cette zone. Comme sur l’île Darwin, aucune visite à terre n’est autorisée ici, mais des oiseaux tels que les fous à pieds rouges et les pinsons vampires peuvent être aperçus depuis votre bateau. Les pélagiques en bancs sont la principale attraction, avec des observations de requins-marteaux, de requins à pointe blanche et de requins des Galápagos. Comme à Darwin Island, les requins-baleines peuvent également être observés ici pendant la saison de plongée de mai à novembre. Les plongeurs doivent également être à l’affût des poissons chauve-souris à lèvres rouges, des barracudas, des murènes et des dauphins!

L'île de Bartolome

3. Cousins Rock.

C’est l’un des spots de plongée les plus fructueux sur le plan photographique. Soyez donc préparé, car il est susceptible de fournir certaines des meilleures opportunités de poissons et de macro de tout votre voyage. Situé à environ 2 heures et demie de bateau du quai nord de l’île centrale de Santa Cruz, le mur et la pente de Cousins Rock sont joliment couverts de corail noir, de petits coraux durs, de gorgones, de buissons d’hydroïdes et d’éponges rouges. Grâce aux nombreux rebords et surplombs, les petits animaux peuvent bien se cacher, notamment les hippocampes géants des Galápagos, les poissons-éperviers à long nez et même les poissons-grenouilles. Dans le bleu, vous pourriez même apercevoir des raies mobula, des mantas, des requins de récif à pointe blanche et des requins-marteaux, ou un grand banc de barracudas pélicans. Cousin’s Rock est également connu pour les grands groupes de raies aigles tachetées que l’on y observe, en plus des nombreuses otaries qui s’y trouvent et qui aiment chasser les bancs de salema.

4. Île Floreana.

Situé directement au sud du centre de l’île de Santa Cruz, le site de plongée  » Devil’s Crown  » de Floreana est celui où vous êtes sûr de rencontrer des otaries, des tortues et des milliers de poissons tropicaux exotiques, ainsi qu’un probable barracuda, un corail noir, des hippocampes, des requins à pointe blanche et des requins des Galápagos, des murènes, et éventuellement un requin-marteau ou une raie-aigle. Pendant le voyage en bateau vers et depuis Floreana, vous aurez une excellente occasion d’observer les dauphins, sans parler de la vie marine et aviaire locale, comme les fous à pieds bleus, les frégates, les pingouins et les iguanes marins. Outre Devil’s Crown, l’île de Floreana compte de nombreux sites de plongée, dont les eaux sont généralement calmes. Par conséquent, si le courant devient fort sur un site, vous pouvez facilement vous rendre sur un autre, comme l’îlot Enderby, Punta Ayora, l’îlot Champion. La facilité de la plongée et la flexibilité de la zone font de Floreana un site de plongée sous-marine idéal sur l’île des Galápagos pour tous les niveaux de plongeurs.

5. L’île de Bartolome

Pour une expérience de plongée en apnée pour débutants, pensez au « Pinnacle Rock » de l’île Bartolome – probablement la formation volcanique la plus photographiée de l’archipel. Bien qu’il s’agisse d’un minuscule îlot d’une superficie totale d’à peine 1,2 kilomètre carré, la zone entourant la grande formation de lave sombre de Pinnacle Rock est idéale pour nager et faire du snorkeling côte à côte avec des otaries, des raies, des poissons de récif, de dociles requins de récif à pointe blanche et… des pingouins ? Imaginez… des pingouins vivant sur l’équateur ? Ces petits oiseaux utilisent leurs ailes comme des nageoires et donnent vraiment l’impression de voler dans l’eau.

Planifier votre voyage de plongée aux Galápagos

Il est préférable de planifier soigneusement votre voyage de plongée afin d’envisager un voyage de toute une vie sans tracas. Faire un peu de recherche par vous-même – ou travailler avec un tour-opérateur expérimenté et réputé – vous permettra de découvrir ce que les différents charters et programmes de plongée aux Galápagos ont à offrir et de planifier vos plongées à l’avance.

Vous devrez également déterminer si vous préférez des « vacances terrestres » (réserver des excursions de plongée à la journée séparées tout en restant à l’hôtel) ou si vous préférez rester sur un yacht de plongée à bord pour vos vacances. Des vacances terrestres (séjour à l’hôtel) permettent aux voyageurs d’explorer les incroyables attractions locales des Galápagos, mais nécessiteront probablement un temps de voyage prolongé pour atteindre les sites de plongée, ce qui limite également le nombre de plongées par jour. Un séjour en liveaboard comprend les bouteilles, la nourriture et le logement, ce qui est idéal pour les plongeurs qui veulent explorer des sites de plongée éloignés comme les îles Darwin et Wolf.

En plus de vos aventures de plongée aux Galápagos, de nombreux clients choisissent de découvrir davantage la beauté naturelle des îles par le biais d’excursions terrestres.

Cependant, la disponibilité des yachts de plongée à bord peut être un problème, vous devrez donc planifier à l’avance. Ainsi, faites votre réservation le plus longtemps à l’avance possible (jusqu’à 12 mois), pour éviter toute déception.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *