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10 raisons pour lesquelles Oman est plus luxueux que Dubaï

à Oman

Oman est plus Arabie qu’Armani, plus Lawrence d’Arabie que les jeans Levi, plus Sultanat que Starbucks : une destination de rêve qui figure de plus en plus sur les listes de souhaits des voyageurs avertis. Au sud de l’effrontée et clinquante Dubaï, Oman est le voisin tranquille et bien vivant.

Le sultan Qaboos, le Mr Nice Guy des souverains absolus du monde, qui a déposé son père lors d’un coup d’État en 1970, a entraîné avec bienveillance son pays du médiéval au moderne. Oman est probablement le pays le plus sûr et le plus tolérant du monde arabe. Vous ne pouvez pas discuter avec un score de 0% sur l’indice international du terrorisme.

Peuples

À Dubaï, une tour de Babel contemporaine, presque tout le monde (environ 93%) est originaire d’ailleurs : il se presse pour gagner rapidement un Dirham. En contraste frappant, Oman est peuplé d’Omanais patriotes et fiers de l’être.

Prenez un tour privé d’Oman, dans un 4 x 4 impeccable, et Abdullah votre chauffeur-guide vous présentera son cousin qui s’occupe des palmiers et un vieil ami d’école qui tranche du thon. Les Omanais ont une tradition d’hospitalité. Attardez-vous dans un magasin et ils vous offriront un thé à la menthe.

Les Omanais ont le plus grand luxe de tous. Du temps pour les uns et les autres, du temps pour leurs invités. Les Omanais ont une tradition d’hospitalité.

Coastline

Avec plus de 1 000 miles de littoral allant du détroit d’Ormuz au nord, en passant par la mer d’Oman et la mer d’Arabie, Oman n’a pas besoin de créer des îles artificielles.

Il a la chance d’avoir une mer bleu cobalt qui clapote sur un littoral diversifié : tantôt des rochers escarpés, tantôt de longues plages de sable doré, tantôt des fjords. Elle abrite des tortues et des dauphins tandis que les plongeurs sous-marins profitent de récifs coralliens préservés.

Plages

Oubliez les clubs de plage de Dubaï au rythme techno pompant et les majordomes de plage au service d’une clientèle bling-bling et bronzée. Les plages d’Oman sont souvent éloignées et désertes : magiques pour une soirée romantique ou un barbecue impromptu.

Si vous aimez vos plages avec des chaises longues rembourrées et un service de serveurs discret, alors la plage de l’hôtel royal Albustan, sur les franges sud de Mascate, adossée à des fontaines enjouées, pourrait être votre base élégante.

Montagnes

En regardant vers l’intérieur des terres en direction de Mascate depuis les boutres traditionnels qui flottent sur la mer d’Oman, après les immeubles blancs de faible hauteur parsemés de minarets dorés des mosquées, la toile de fond est le croissant des montagnes Hajar teintées de rouge.

Avec les restes de la mousson soufflant du nord de l’Inde, les montagnes d’Oman sont bien arrosées. Des roses parfumées sont cultivées pour l’eau de rose et lorsque les cueilleurs ont faim, ils grignotent une poignée de pétales.

Culture

Qaboos n’est pas un sultan du swing, pardon à Dire Straits, c’est un passionné d’Opéra. Le palatial Royal Opera House, construit selon les exigences royales du Sultan à Muscat, fait passer Covent Garden pour un pré-fabriqué à petit budget.

Non seulement l’Opéra attire certaines des meilleures compagnies de ballet et d’opéra du monde mais les billets sont aussi largement subventionnés par le gouvernement. Réservez sur le site Internet avant de voyager et n’oubliez pas de vous munir d’une tenue formelle appropriée.

Oman et Dubaï

La route ouverte

Avec un Oman pratiquement fermé au monde dans les années 1960 et seulement une poignée de visas délivrés aux visiteurs dans les années 1970, Oman n’a jamais été une destination de tourisme de masse. Rappelez-vous également que jusqu’à la fin des années 1970, le port de Mascate fermait ses lourdes portes en bois au coucher du soleil. Et ce n’est qu’en 1929 que les troupes britanniques ont dynamité une route à travers les montagnes jusqu’à Mascate.

En regardant par-dessus son épaule les montagnes russes en plein essor de Dubaï, littéralement et peut-être métaphoriquement construites sur du sable, Oman a appris. Il cible délibérément le segment de marché du luxe. Ces visiteurs dépensiers apprécient les hôtels sophistiqués d’Oman et profitent également de la route ouverte. Au-delà de Mascate, les embouteillages ne sont qu’un concept théorique.

La vie est belle

« Qui habite là ? » Je demande à notre chauffeur. Alors que nous nous dirigeons vers les montagnes, mes yeux sont attirés par une magnifique et spacieuse villa aux murs roses, avec des vues stupéfiantes sur les vallées, m’attendant à ce qu’il s’agisse de la retraite de week-end d’un ministre du gouvernement. « Un éleveur de chèvres. Il garde ses chèvres et vend un peu de fromage. »

En ce moment, Oman, riche en pétrole et en minéraux, n’a pas d’impôt sur le revenu. C’est l’heure du sultan et la vie est facile. Pas étonnant que les gens sourient autant, qu’ils soient de bonne nature.

Nizwa

Bâtie avec l’architecture de la guerre : tourelles, portes massives et clés trapues Nizwa est l’ancienne capitale de Mascate. Des murs épais témoignent du passé turbulent d’Oman. Lorsque le siège était intense, les défenseurs versaient du sirop de dattes bouillant sur les assaillants en contrebas.

La ville de Nizwa a été construite avec une architecture de guerre. Encerclé par 44 variétés différentes de palmiers, il y a quelque chose de biblique dans le paysage de Nizwa.

Souks

Oubliez les tactiques in-yer-face des colporteurs tunisiens et le pestage incessant des Marocains. Les souks d’Oman sont une expérience civilisée plus décontractée. Les étals sont empilés de pashminas, d’épices, d’ornements en bronze ainsi que de produits de nécessité domestique.

Le souk labyrinthique de Muttrah, à Mascate, est probablement l’un des derniers endroits de la planète où vous pouvez rayer l’or, l’encens et la myrrhe de votre liste de courses en quelques minutes.

Les souks de la ville de Mascate sont des lieux où l’on peut faire des achats.

Muscat

Certes, il faut parfois faire la queue pour obtenir le visa à l’arrivée délivré à l’aéroport, mais Mascate est l’une des capitales les plus tranquilles du monde. C’est un ruban allongé d’une ville coincée entre mer et montagne.

Mascate blanche et rutilante est fière de son apparence immaculée. Légalement, les automobilistes peuvent se voir infliger une amende s’ils ne lavent pas leur voiture. La ville de Mascate est un lieu de rencontre pour les touristes.

Dans le port, il y a toujours des boutres traditionnels prêts à commercer avec le monde, tout comme leurs ancêtres omanais marins l’ont fait depuis environ un millénaire.

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